1967 : Paul Radmilovic


Paolo Francesco Radmilovic (5 de marzo de 1886 – 29 de septiembre de 1968) fue un jugador de waterpolo y nadador galés de origen croata e irlandés que representó a Gran Bretaña en cuatro Juegos Olímpicos de verano. Ganó cuatro títulos en una carrera olímpica de 22 años. Cuatro medallas de oro en tres Juegos seguidos, un récord en Gran Bretaña hasta que Sir Steve Redgrave lo superó cuando ganó su quinta medalla de oro en Sydney en 2000. En 1928, fue la primera persona en competir por Gran Bretaña en cinco Juegos Olímpicos, un récord que permanecería hasta ser superado por el esgrimista Bill Hoskyns en 1976.

Radmilovic nació en el área de Tiger Bay de Cardiff, Gales, el tercer hijo de Antun Radmilović, un nativo de Dubrovnik que se mudó a Cardiff en 1860 y se convirtió en el propietario del pub Glastonbury Arms en Bute Street. Su madre nació en Cardiff, hija de inmigrantes irlandeses. Los Radmilovic también fueron propietarios de la Taberna Bute Dock en Bute Street.

Sus antepasados ​​paternos eran de Makarska; abuelo de Makarska y abuela de Dubrovnik estaban casados ​​y vivían en Dubrovnik.

Radmilovic hizo su debut para el equipo nacional de waterpolo de Gales a la edad de 15 años en 1901 y en ese momento era el jugador internacional más joven en la historia del deporte. Compitió en natación y waterpolo durante casi 30 años y todavía era un nadador activo hasta los setenta años. También fue un golfista y futbolista. [5] [6]

Ganó su primer título de la Asociación de Natación Amateur en 1907 cuando salió victorioso en la carrera de 5 millas en aguas abiertas en el río Támesis. Su notable versatilidad destacó dos años después cuando ganó el estilo libre de 100 yardas. Ganó el Campeonato de larga distancia inglés en 1907 y 1925, este último a los 39 años. Un año después, ganó el Campeonato de una milla inglés a los 40 años. Un reportero del ‘Swimming Times’ escribió sobre su victoria en 1925:

“el Sr. P. Radmilovic, que sorprendió al mundo de la natación por su maravilloso logro al ganar el campeonato de larga distancia de Inglaterra, que también había ganado 18 años antes. El tiempo en 1907 fue de 69 minutos, 15.2 segundos y en 1925 de 65 minutos, 6.4 segundos. JA Jarvis ganó este evento siete veces y Hatfield cinco, pero ningún nadador parece haber igualado el desempeño sorprendente de Radmilovic para nadar y ganar el campeonato de larga distancia 18 años después de su victoria anterior. Hasta el año pasado nunca había conquistado el campeonato de 1 milla de Inglaterra, pero en los muelles de las Indias Orientales tuvo una victoria bastante cómoda. «Raddy» cree en un entrenamiento cuidadoso y sistemático para que antes de la carrera, tenga alguna idea de cuál sería el resultado final. Antes del campeonato de millas, se le atribuye haber dicho: «Voy a vencer en 24 minutos, 30 segundos». Ganó fácilmente en 24.22. ¿Cuántos de la generación más joven podrían demostrar tal juicio de ritmo en la distancia?

En total, ganó nueve títulos en un lapso de 19 años a distancias tremendamente variables. Sus victorias en el campeonato nacional galés tuvieron lugar durante un período de tiempo cada vez mayor. Un título de 100 yardas a la edad de 15 años en 1901 y una victoria de 440 yardas a la edad de 43 años en 1929, lo que pone fin a su carrera.


Su carrera olímpica comenzó como nadador en los Juegos Intercalados de 1906, donde terminó cuarto en 100 metros estilo libre y quinto en el evento de 400 metros. En el evento de 1 milla no acabó. En 1908 ganó la medalla de oro como parte del equipo británico de waterpolo que derrotó a Bélgica 9-2 en la final. Radmilovic anotó dos veces en la final. Dos días después fue reclutado en el equipo de relevos de 4 × 200 metros cuando otro nadador se retiró debido a una enfermedad y nadó la segunda etapa de una carrera dramática. Hungría parecía estar navegando hacia la victoria cuando el nadador de anclas Zoltán Halmay comenzó a perder el conocimiento en el agua. Halmay luchó hasta el final, pero Henry Taylor había tocado cuatro segundos antes para dar la victoria británica. Radmilovic también compitió en tres eventos individuales de estilo libre, pero no logró llegar a una final. Radmilovic se mudó a Weston-super-Mare en 1904 y todos los éxitos olímpicos se obtuvieron mientras era residente en este complejo de Somerset y donde era un miembro ardiente de los clubes locales de natación y waterpolo. Ganó el tercer oro de su carrera como parte del equipo británico de waterpolo en los Juegos Olímpicos de verano de 1912 en Estocolmo. Los austriacos fueron derrotados 8-0 en la final. El cuarto y último oro de Radmilovic se produjo en los Juegos Olímpicos de Verano de 1920 en Amberes, aunque en circunstancias memorables. Gran Bretaña y Bélgica habían impresionado en llegar a la final y el juego en sí fue difícil cuando Radmilovic anotó para poner a los británicos 3-2 por delante. En el pitido final, los espectadores belgas enfurecidos intentaron atacar a los jugadores británicos. La policía armada vigilaba al equipo cuando salían de la piscina. Compitió como miembro del equipo británico en los torneos olímpicos de waterpolo de 1924 y 1928 sin éxito de medallas. Tenía 42 años cuando terminó su carrera olímpica. Su récord de cuatro medallas de oro no tenía rival para ningún olímpico británico hasta que Sir Steve Redgrave igualara y finalmente lo rompiera al ganar su quinto título en los Juegos Olímpicos de verano de 2000 en Sydney. Si uno incluye los Juegos Intercalados de 1906, compitió en seis Juegos Olímpicos. No sería hasta 1976 cuando otro atleta, el esgrimista Bill Hoskyns, competiría en seis Juegos por Gran Bretaña. Radmilovic es el primer atleta en competir en waterpolo en cinco Juegos Olímpicos, y uno de los diez jugadores masculinos que ganó tres medallas de oro olímpicas en waterpolo.


Dirigió el Hotel Imperial en Weston-super-Mare, Inglaterra durante muchos años, y todavía nadaba 400 m al día a los setenta y ocho años. En 1967, fue incluido en el Hall Of  Fame  de Natación. Fue el segundo jugador de waterpolo en lograr este reconocimiento. Murió en Weston-super-Mare, Inglaterra, en 1968 y está enterrado en el cementerio de Weston en Milton Road. Su hijo se hizo cargo del funcionamiento del hotel y continuó exhibiendo la vasta colección de trofeos de su padre. [5]

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