Historia del Waterpolo


El waterpolo fue uno de los primeros deportes de equipo que se introdujo en el programa de los juegos olímpicos modernos: su primera aparición se remonta a los Juegos Olímpicos de París en 1900. El juego se desarrolló simultáneamente en Europa y Estados Unidos en los años entre 1860 y 1880 de diferentes maneras. Aunque la documentación sobre los orígenes del waterpolo es bastante escasa, se comprueba que la versión acuática de algunos deportes ‘terrestres’ nació en los Estados Unidos: entre ellos fútbol, ​​rugby, balonmano y polo. El rugby acuático pronto se convirtió en el juego más popular, pero a menudo se identificaba con el nombre del waterpolo. El objetivo del juego era tocar el borde de la piscina frente a la mitad de la cancha (o la orilla opuesta, si se juega en ríos o lagos) mientras se sostiene la pelota con ambas manos. Fue precisamente el rugby acuático el que se convirtió en waterpolo, mientras que el waterpolo pretendía parecerse al polo a caballo, tanto que los jugadores se movieron al agua sobre barriles vacíos, pintados en forma de caballos y golpearon la pelota con palos en forma de mazo, similar a los utilizados en el polo ecuestre. Los primeros especímenes de pelota se hicieron con el estómago hinchado de un cerdo, mientras que a partir de 1869 comenzó a usar caucho sólido, de origen indio. En 1870, el London Swimming Club codificó algunas reglas para jugar lo que se llamó fútbol en el agua, pero en realidad era rugby (en el Reino Unido todavía se llama fútbol de rugby). La primera reunión oficial tuvo lugar en un cuerpo de agua ubicado cerca del Palacio de Cristal. Incluso en los Estados Unidos, el juego fue bastante duro y a menudo degeneraba en peleas reales. En 1897, Harold Reeder, de Nueva York, formuló las primeras reglas «americanas» para esta disciplina, con el objetivo de reducir la excesiva dureza del juego. La carrera se centró en la fuerza y ​​los intercambios de disparos ‘prohibidos’ y las peleas bajo el agua fueron frecuentes, así como los casos de jugadores que mostraron síntomas de asfixia.

En 1877, el juego comenzó a tener una apariencia más similar a la de Escocia. Se agregaron las puertas, las pelotas de goma sólida se reemplazaron con pelotas de fútbol y se adoptaron reglas que prohibían el hundimiento de la pelota y del oponente, a menos que él estuviera en posesión de la pelota; Como resultado, el juego se hizo más rápido y más popular.

La versión escocesa del waterpolo se extendió rápidamente en Inglaterra y en todo el Imperio Británico, para luego llegar a Austria y Alemania (1894), Francia (1895), Hungría (1899) y Bélgica (1900).

En 1911, la Fédération internationale de natation amateur (FINA) impuso las normas escocesas a todos los países miembros.

En 1912, la pelota de cuero se hizo obligatoria, pero absorbió agua y se volvió pesada y resbaladiza, escapando de la mano del portador. Fue solo después de los Juegos Olímpicos de Berlín (1936) que la pelota fue construida con diferentes materiales: primero con un algodón especial y luego con nylon cubierto con una fina capa de caucho, inicialmente de color rojo y amarillo en 1948. Estos globos se hicieron oficiales solo en 1956.

Como se mencionó, el waterpolo siempre ha estado presente en el programa de los Juegos Olímpicos desde los Juegos Olímpicos de París de 1900; en esa ocasión fue Gran Bretaña la que ganó la primera medalla de oro en esta disciplina.

El despegue del waterpolo internacional puede coincidir con la séptima edición de los Juegos Olímpicos, celebrada en Amberes en 1920, con la participación de 12 equipos y la exclusión de Alemania, Austria y Hungría después de la Primera Guerra Mundial.

El waterpolo femenino debutó en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, con un torneo de 6 equipos cada uno compuesto por 13 jugadores. Australia ganó a Estados Unidos, con Rusia en tercer lugar.

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