Dezso Gyarmati, al infierno y de vuelta


Milán, 13 de diciembre de 1956, 18.30 – El avión procedente de Melbourne con ochenta atletas olímpicos húngaros a bordo está a punto de aterrizar. Llega tarde, una tarde húmeda, la ciudad envuelta en la niebla. Lleva retraso también el tren organizado por el nuevo gobierno húngaro establecido por la Unión Soviética después de la invasión del 23 de octubre, para traer de vuelta a Budapest el extraño grupo que se aloja temporalmente en un hotel, donde asedian las cabinas telefónicas para tener noticias de sus seres queridos que se han quedado en su patria.Una atleta sale de una de estas cabinas. Se llama Eva y tiene una mirada triste porque la huelga de la compañía telefónica italiana le impidió contactar a Andrea, su hija de 2 años. Eva sacude la cabeza y corre hacia su esposo Dezso. Él la abraza y juntos, en silencio, lloran.Eva, que se llama Szekeli, es nadadora y lleva una plata olímpica alrededor del cuello.Dezso es el capitán del equipo húngaro de waterpolo, acaba de ganar otro oro y su apellido es Gyarmati.

La angustia ha sido una constante en los últimos meses, desde antes de la partida hacia Melbourne, con un pico máximo durante el vuelo a la capital australiana cuando los atletas húngaros reciben del piloto la dura noticia de que la revolución húngara ha sido derrotada por el ejército ruso en uno choque donde han caído 5.000 soldados, casi todos magiares. Las oraciones dirigidas a la comunidad internacional por Imre Nagy, presidente del consejo, fueron inútiles: es un momento político muy tenso, que se complica aún más por la crisis del canal de Suez que involucra a franceses, ingleses, estadounidenses y que les impide enfrentar la desesperada solicitud de ayuda de los Magiaros.

Dezso Gyarmati es el primero en bajar del avión: sostiene una bandera negra en sus manos como señal de luto, que se convierte inmediatamente en el emblema de Hungría, herida mortalmente. El fuertísimo zurdo húngaro se convirtió en el presidente del comité revolucionario de la delegación húngara en Melbourne en los días siguientes. Es el infierno, en el que caen los campeones húngaros, acogidos en Melbourne por compatriotas y australianos. Hay tensión, desde el principio, desde el desfile inicial cuando los atletas de Hungría, algunos de los cuales han perdido familiares y amigos en los enfrentamientos de octubre, apenas pueden evitar enfrentarse con los rusos.

La cabeza está en otro mundo, pero al menos en lo que respecta al equipo nacional de waterpolo, las palabras del entrenador Bela Raikj enfocan en un solo objetivo las energías residuales de un equipo psicológicamente probado y poco entrenado: «cada uno decida si permanecer en el mundo libre o regresar a Hungría. En cualquier caso, si ganamos los Juegos Olímpicos, seréis  libres de hacer lo que quieras… «.

Uno tras otro, gracias a la forma física recién reencontrada, todos los equipos  rivales son derrotados: 6-1 a Inglaterra, 6-2 a Estados Unidos, 4-0 a Italia y Alemania. Es el partido de la vida: en el penúltimo encuentro, los húngaros se enfrentan a Rusia con la que dan vida a un evento histórico que será recordado como “The Blood in the Water match”.

Impulsados ​​por el odio y el deseo de venganza, los magiares vencieron a los soviéticos por 4-0 al final de un match del cual se ha hablado y escrito mucho. Un partido jugado por oponentes que se conocen y se aprecian, algunos son amigos, como Dezso Gyarmati y Pyotr Yakovlevich Mshvenieradze, el fenómeno georgiano que Rusia despliega como punta de lanza.

Pyotr es un caballero,: cuenta Geppino D’Utrui que durante un partido entre Italia y Rusia en el que le toca marcar el gigante ruso, de repente se encuentra en una tremenda dificultad, paralizado por el agua helada frente a su portería. Mshvenieradze, muy cerca de él, podría aprovechar la ocasión con calma y repetidas veces, pero prefiere desinteresarse del partido para ayudar al pobre Geppino, diciéndole con un rudimentario italiano: «¡No te quedes quieto, muévete, mr. D’Altrui!».

Hay amistad, hay respeto, como siempre sucede entre los mejores. Este partido es diferente, sin embargo, hay algo en juego que probablemente ya no existirá tanto en la vida de los presentes como en la de los campeones que vendrán. Y cada gesto puede amplificar enormemente las consecuencias. Así, la amistad, la estima y el respeto dejan espacio a la ira, al odio, al deseo de vengarse unos de otros: los magiares provocan los rivales en ruso, un idioma obligatorio en Hungría después de la guerra; los rusos responden llamándolos «fascistas».

Hungría pronto tomó ventaja y una vez asegurada la victoria, los jugadores de Raijki no solo ofendieron, sino que comenzaron a burlarse de sus oponentes. De las palabras se pasa rápidamente a los hechos: con el marcador de 3-0, Dezso Gyarmati golpea fríamente a su oponente directo, que en ese momento es… ¡Pyotr Mshvenieradze!El georgiano se sacude por el golpe, tiene tiempo de limpiarse la nariz de la sangre cuando Gyarmati ataca de nuevo y luego se va, perseguido por el enojado oponente.

El partido rápidamente se salió de control, con faltas y golpes sin fin, hasta el episodio que vio al ruso Propokov golpear con fuerza al húngaro Zador. Es aquí donde «Suta«, porque esto es lo que sus compañeros llaman Dezso Gyarmati, se convierte en cómplice de la historia, haciendo que un partido muy parecido a muchos otros, se transforme en algo memorable: con el genio malvado de los zurdos le sugiere a Zador que salga del agua del lado del público que reacciona a la vista de la sangre más allá de cualquier control posible del personal del servicio de seguridad.

Falta poco al final pero la multitud enojada obliga al árbitro a cerrar la disputa prematuramente y los rusos se ven obligados a abandonar la piscina escoltados por la policía. Al día siguiente, los magiares se están preparando para enfrentarse al último obstáculo sin Zador, al cual los médicos impiden jugar. Enfrente está Yugoslavia: a los magiares le vale tambien el resultado de empate, pero llega una victoria por 2-1, que los gradúa como Campeones Olímpicos. En la ceremonia de premiación ya es evidente que el oro olímpico en el cuello no es más que un insípido paliativo para los campeones húngaros, algunos de los cuales, incluido Ervin Zador, deciden no regresar a su tierra natal, ahora liderada por el pro-ruso Kadar. Dezso Gyarmati no está entre ellos, él y Eva tienen al menos una razón importante para regresar a Europa: primero deben reunirse con su hija Andrea, que debería haber sido llevado por una tía a Viena. Para ellos, por lo tanto, la mejor opción es regresar a Italia, a Milán, obtener información rápidamente y luego actuar en consecuencia.

Y aquí volvemos al comienzo de nuestra historia, a ese brumoso 13 de diciembre y a las noticias que poco después alterarán los planes para la joven pareja olímpica: Andrea no está en Viena sino en Budapest.

DICIEMBRE 1956: vuelta a Budapest

Regresar a una patria trastornada es triste a pesar del triunfo olímpico. Dezso de imediato es perseguido por la policía pro-soviética, en virtud de su pasado político reciente: de hecho, se sabe que hasta unos días después del viaje olímpico a Melbourne se dividió entre entrenar durante el día y prepararse para la revolución por la noche. No hay solo esto en las cuadernos de los militares, sino también un movido pasado entre pequeñas acciones de contrabando a principios de los años 50 , y la emigración a Londres en 1946. Dezso reside allí y juega durante casi dos años, saltando los Campeonados Europeos de Montecarlo del 1947, ya que la selección nacional de Hungria no convoca a jugadores no residentes: el hecho de que ya sea, con solo 20 años, el mejor jugador del mundo no sirve de nada. Dezso regresó a su tierra natal en 1948, hizo todo lo posible para convencer a la Federación de que se cede a la pression y lo convoca para los Juegos Olímpicos de Londres, también porque sin él en Montecarlo el equipo nacional sufrió una derrota historica y, en resumen, ese zurdo de veinte años puede ser útil a la causa.

Por lo tanto, participa en los juegos, ganando su primera medalla olímpica, una plata que no lo satisface por completo. Londres es su segundo hogar, aquí vive su hermano: Dezso pide y obtiene, junto con dos compañeros de equipo, Elemer Sztamari y el legendario, el patriótico Oszkár Csuvik, permiso para quedarse en Inglaterra. Alguien en Hungría lo considera peligroso. Además, el telón de acero que cae en el ’46 en Europa del Este requiere que los funcionarios políticos sean cautelosos con aquellos que, abiertamente en contra, pueden socavar los efectos deseados por la propaganda local en el extranjero.Fácil de sacar las consecuencias: Dezso cambia de opinión oficialmente, regresa a su tierra natal de su propia mano. La realidad es diferente: los dos compañeros de equipo, que ya no regresarán a Hungría, informan de su desaparición a los periódicos de Londres.

En el ’56 la situación era peor tanto por el estado de las cosas como por la noticia de que Gyarmati está organizando su fuga al extranjero: según el partido, sería mejor si este jugador, que acaba de ganar su tercera medalla olímpica (plata Londres en 48, oro en Helsinki en ’52, Oro en Melbourne en ’56) permaneciera en Hungría. La fama, junto con sus ideas que no están exactamente en línea con el poder, podría causar algún problema si saliera de su tierra natal y hablara.Además, como jugador imbatible, se casó con una campeona olímpica y su hija Andrea podría dar excelentes resultados deportivos, en línea con las teorías científicas deportivas vigentes: no, es bueno que permanezca, posiblemente en silencio, y es absolutamente necesario hacerle entender, sea como sea.Es con esta certeza que la policía pro-soviética decidió refrescar la memoria al incómodo campeón, que en los primeros días del año 1957 fue llevado a Buda, golpeado violentamente y dejado inconsciente y moribundo en una cabaña abandonada.

ENERO 1957 – La fuga en los EE.UU.

La acción represiva desencadena un resultado opuesto: Dezso sobrevive, tiene que tomar una decisión y no duda en lo más mínimo en organizar la huida a los Estados Unidos, para sí mismo, para Eva y para la pequeña Andrea. La tensión es muy fuerte, los pasaportes falsos no garantizan el paso hacia la libertad de dos estrellas del deporte nacional jóvenes y conocidas. El destino por una vez le da a la familia Gyarmati el resultado deseado y los tres aterrizan en Nueva York.La reacción del gobierno húngaro es inmediata y despiadada: los tres nunca podrán regresar a Hungría ni competir con sus colores nacionales.En Nueva York, Gyarmati reencuentra a sus padres y su hermano. Los padres de Eva se han quedado en Hungría en su casa. Ya volveremos a este tema fundamental. Para la familia Gyarmati, Nueva York representa una base donde volver a comenzar y construir el futuro. Por un momento, les invade la idea de mudarse a California, donde las actividades de natación son del más alto nivel, y alguien como él… Pero está en juego el futuro, no el presente, por lo que Dezso permanece y juega la carta más difícil: acepta no involucrarse más en el waterpolo.

Por supuesto, el sueño americano no es tan fácil de conquistar. Dezso comienza con los trabajos más humildes, como peón, por ejemplo. Finge ser un excelente vaquero, porque se necesitan personas que vigilen el ganado a caballo. Sin embargo, la primera salida es un fracaso, el ganado se escapa, por lo que se propone como gorila en un night club. El físico es el correcto, el problema es el contexto: la noche en la gran manzana es muy violenta, hay una probabilidad muy alta de tener que lidiar con gánster peligrosos que entre la buena vida, las peleas y los cubatas. No se lo  piensan dos veces en sacar el arma. Es demasiado para Dezso, el mejor jugador de waterpolo, ícono de la resistencia de todo un pueblo, reducido a ser, como él mismo más tarde dirá, «uno entre millones», en el intento de ganarse la vida con un trabajo que pone en peligro todas las noches su incolumidad.

Y luego están los padres de Eva, todavía en Hungría. El riesgo de repercusiones del gobierno es alto. Es mejor planificar el regreso, también porque Dezso es profundamente patriótico y no acepta haber abandonado su país. Sí, pero ¿cómo hacerlo? En Hungría, el gobierno, impulsado por Rusia, veta su regreso. Gyarmati se acerca, regresa a Europa, pero regresar a casa es realmente imposible.

Excepto que…

 

1958 – Rientro in Ungheria: l’aiuto del vecchio nemico – amico 

Ha pasado más de un año desde que la familia Gyarmati huyó a los Estados Unidos: se celebra un importante banquete en la embajada soviética en Budapest. Están presentes los equipos nacionales. Entre los jugadores húngaros, destaca la presencia de Kalman Markovich . Entre los jugadores rusos también hay un gigante georgiano, arrancado años antes de su tierra natal para convertirse en una pieza fundamental en el juego de la selección nacional soviética.

Es un gigante con buenos modales y una marcada sensibilidad política que lo lleva a no compartir aquella agresiva del Partido Comunista Soviético, un jugador que, como otros soviéticos, cultivaba amistades dentro del equipo nacional húngaro, como Karpati, Szivos y Markovich. Una amistad natural entre jugadores del más alto nivel, que primero se temen, luego con el paso del tiempo y la adición de desafíos comienzan a estimarse mutuamente y tener el placer de encontrarse.

Es precisamente Pyotr Yakovlevich Mshvenieradze, el mismo jugador golpeado por Gyarmati durante el penúltimo partido en Melbourne: es a él a quien durante el banquete se dirige Calman Markovich pidiéndole hablar con un importante funcionario húngaro para convencerlo de que permita el regreso de Gyarmati en Hungría. El amigo íntimo de Markovich, Pyotr, se siente halagado ante la idea de poder hacer algo por el viejo amigo-enemigo Dezso Gyarmati, pero también por el bien del waterpolo húngaro, que admira públicamente: cauteloso pero decidido, le pide al oficial que otorguen el permiso al campeón húngaro.

La respuesta que Pyotr recibe del funcionario es posibilista: subraya en primer lugar que Gyarmati ha hecho un daño muy grave a la imagen de la Partido, pero también le hace saber que lo pensará y se lo hará saber.

Pyotr tiene la clara sensación de que antes de esta intervención había también otras, quizás menos directos, sin duda menos escuchados, directa el gobierno húngaro por parte de los jugadores húngaros. En este caso, sin embargo, es un ícono del waterpolo ruso a hablar, a pedir clemencia: esta presión, sumada a las anteriores, resulta ser decisiva, porque poco después llega el consentimiento del Partido Comunista Soviético: el gobierno húngaro puede permitir que Gyarmati regrese en casa, pero tendrá que negarle la oportunidad de jugar waterpolo durante dos años.

Dezso Gyarmati regresa, abraza a familiares, viejos amigos y compañeros de equipo, con quienes, sin embargo, no puede compartir las alegrías y las penas de la piscina: entrenan, se preparan para los Juegos Olímpicos de Roma ’60, Dezso se convierte en un trabajador auxiliar, todavía está confundido entre los números, pero esta vez, exiguo consuelo, son los pequeños números de la amada patria, no los enormes números de una metrópolis distante e indiferente.

Todo parece terminado. Pero lo mejor aún no ha empezado…


Edoardo Osti

wpdworld.com (link to original)

traducción Sergio Praticó


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